Aldri gi opp

Fra barndommen husker sikkert de fleste av oss at vi aldri skulle gi opp nå vi møtte litt motgang i livet. Dette er en lærdom Everton-spissen Oumar Niasse utvilsomt har tatt med seg, og i de to siste kampene har han kommet tilbake fra skyggenes dal og ordnet to triumfer for Everton.

Spissen Niasse ble nemlig hentet av Roberto Martinez, som var manager i Everton før Ronald Koeman overtok sjefsstolen sommeren 2016. Nederlenderen slo hurtig fast at han ikke hadde bruk for Niasses tjenester, og spissen ble nektet å trene med A-laget og henvist til rekruttene.

Evertons svake sesongstart har lagt press på Ronald Koeman. "20121122_013" (CC BY 2.0) by Robert Hertel
Evertons svake sesongstart har lagt press på Ronald Koeman.
“20121122_013” (CC BY 2.0) by Robert Hertel

Livsviktig seier mot Bournemouth

​Evertons elendige sesongstart, og det faktum at klubben ikke greide å hente inn en erstatter for Romelu Lukaku, har allikevel ført til at Niasse har fått sjansen på topp. Fotball er et sportsspill hvor ting kan endre seg raskt, og Koeman endte opp med å hylle Niasse etter at han kom inn og egenhendig snudde kampen mot Bournemouth i den sjette serierunden. Dette var nemlig en kamp Everton måtte vinne for å kickstarte sesongen, og nå kan de blåkledde forhåpentligvis begynne å titte oppover på tabellen. De fleste ekspertene er allikevel i tvil om at laget har nok kvalitet til å blande seg inn blant de seks store øverst på tabellen, og du får derfor god odds på å tippe at Everton havner i topp 4 denne sesongen.

Et vakuum

"Project 365 #105: 150417 One Of Our Own" (Public Domain) by comedy_nose Ross Barkley har en fallende stjerne blant Everton-fansen.
“Project 365 #105: 150417 One Of Our Own” (Public Domain) by comedy_nose
Ross Barkley har en fallende stjerne blant Everton-fansen.
Everton er definitivt en klubb som befinner seg i et slags vakuum i Premier League bak de seks store klubbene. Koeman har brukt rundt halvannen milliard kroner på nye spillere denne sesongen, men man sitter med følelsen av at nederlenderen ikke kan velge fra øverste hylle. Skulle Everton utvikle en spiller av topp kvalitet, forekommer det ofte at vedkommende tvinger gjennom en overgang hvis en større klubb kommer på banen. Everton har blant annet mistet mange spillere til Manchester United de siste årene, hvor Rooney, Fellaini og Lukaku alle forlot Goodison mot klubbens ønske. Foran denne sesongen har Lukaku vist seg som vanskelig å erstatte, noe som har ført til at Everton har blitt nødt til å endre spillestil.

Tilfellet Barkley

Everton har vært veldig gode på talentutvikling de siste årene og i fjor slo blant annet Tom Davies og Matthew Pennington igjennom. Det største talentet de siste årene har allikevel Ross Barkley, men forholdet hans til klubben virker å ha gått helt i stå. De fleste forventet at han kom til å forlate Everton denne sommeren, og en overgang til Chelsea gikk i vasken på slutten av overgangsvinduet. Barkley er også ute med en skade til januar, og det spørs om Everton kan forvente særlig mer enn 200 millioner kroner for en av sine mest lovende spillere.

Prioriteres Europaligaen?

Den svake starten i Premier League kan også gå utover Evertons innsats i Europa Legue denne sesongen. Dette er en turnering Everton er en outsider til å vinne, men da må innsatsen være bedre enn mot Atalanta i den første kampen. En triumf i Europa League virker langt unna akkurat nå, men Koemans menn bør ha nok kvalitet til å ta seg videre til utslagsrundene på nyåret. Derfra og inn kan alt skje, og man skal ikke se bort fra at Everton kan ofre enkelte kamper i Premier League hvis laget ligger i ingenmannsland på tabellen utover våren.